Odissea inspiratie wat ligt in je macht

Wat ligt in je macht?

“Sommige dingen hebben we in de hand, andere niet.” Dit is de eerste zin van het handboekje (encheiridion) van de Griekse filosoof Epictetus (50-120 n. Chr.). Eeuwenoude wijsheid en nog altijd actueel.  Deze derde aflevering van de serie over “Gemoedsrust in ‘gewonigheid’” gaat over onderscheid kunnen maken tussen wat je wel in de hand hebt en wat niet. En over wat er gebeurt als je dat onderscheid niet weet te maken.

Wat is een illusie?

Laatst vertelde iemand mij dat hij lang had geloofd dat hij het eeuwige leven had. Of zoals iemand anders eens zei: “Ik heb tot vorig jaar gedacht dat ik lid was van de club van eeuwig levende mensen”. Vroeg of laat krijgt ieder mens een ervaring die je doet beseffen dat dit natuurlijk niet waar is. En niettemin kunnen we – hoe intelligent we ook zijn – soms lang geloven in zo’n illusie. Misschien ook wel aangewakkerd door onze tijd en cultuur waarin de illusie van controle en maakbaarheid wordt gestimuleerd.

Epictetus heeft een mooi overzicht gemaakt van dingen die wel in onze macht liggen en van dingen die dat niet liggen.

Wat ligt niet in je macht?

Dit is de langste lijst. We hebben niet in onze macht ons lichaam, ons bezit, onze reputatie, onze baan, onze ouders, onze geliefde, onze vrienden, onze collega’s, onze baas, het weer, de economie, de politiek, de wereld, het verleden en de toekomst. En kijk eens naar jezelf en kijk dan ook eens om je heen. Hoe vaak zijn we niet bezig om van die lange lijst iets te vinden, om er iets aan te veranderen, om er iets van te bestrijden? Verspilde moeite en energie die meer frustratie dan gemoedsrust oplevert.

Wat ligt wel in je macht?

Dit is de kortste lijst. Er staat in feite maar 1 ding op: onze opvattingen. Het enige wat – met enige oefening – wel in onze macht ligt, zijn onze (voor)oordelen, interpretaties en overtuigingen. Kortom, onze opvattingen. Epictetus zegt dat we moeten leren onze macht uit te oefenen over onze gedachten en opvattingen. In plaats van de blik naar buiten te richten (op de lange lijst van dingen die niet in je macht liggen), gaat het erom je blik naar binnen te richten. En vervolgens je energie te besteden aan zaken die wel in je macht liggen. De volgende oefeningen gaan je daarbij helpen.

Oefening 1

Deze oefening is ontleend aan The Work van Byron Katie. Zij gaat ervan uit dat er slechts drie verschillende ‘zaken’ in het leven zijn:  de mijne, de jouwe en die van een hogere instantie. De hogere instantie kan van alles zijn: de God van je eigen interpretatie, het leven, de natuur, de organisatie, het beleid, de overheid, de samenleving e.d.

Als je een vervelend gevoel ervaart (boos, verdrietig, geïrriteerd e.d.), check dan eens in wiens zaak je zit? Je zult merken dat je dan altijd in andermans zaken zit, of in het verleden of in de toekomst, en dat je niet bij jezelf bent, in het hier en nu.

Wanneer ik in andermans zaken zit, of in het verleden of in de toekomst, reageer ik meestal met onbegrip of verontwaardiging. Wanneer ik bij mezelf ben, reageer ik vanuit stilte. In die stilte is er ruimte voor evenwicht, compassie en helderheid. Alleen dan kan ik creatief, effectief en efficiënt handelen. En dient zich aan wat ik te doen heb.

Oefening 2

De volgende regels zijn bekend als ‘Gebed om kalmte’. De oefening is om deze tekst regelmatig tot je te nemen.

Schenk mij de kalmte om te aanvaarden wat ik niet kan veranderen,

De moed om te veranderen wat ik kan veranderen

En de wijsheid om het verschil te zien.

 

Lees verder in de volgende afleveringen:

  • Van vastzitten naar losmaken
  • Emoties als signaal
  • Er is altijd een keuze
  • Hoe houd je jezelf helder?
  • Van lijden naar leiden.

Al gepubliceerd:

Iets anders dan ‘fijne feestdagen’- 13 december 2017

Een ‘imperfecte’ realiteit – 30 december 2017

Van bestrijden naar waarnemen – 28 januari 2018

3 antwoorden
  1. Carel van der Lippe zegt:

    Interessante gedachten. Het onderscheid tussen ‘niet in je macht’ en ‘in je macht’ is misschien te zwart-wit. Bij lichaam bijvoorbeeld heb ik de keuze dit goed te verzorgen door gezond te eten, voldoende te bewegen, niet te zwaar te tillen e.d. En mijn bezit kan ik bijvoorbeeld delen of weggeven.

    Zo heb ik ook een het rijtje ‘niet in je macht’ mogelijkheden om te veranderen.

    Beantwoorden
    • Margreet van Persie zegt:

      Beste Carel, Dank je wel voor je reactie en je trouwe volgen van mijn activiteiten. Ook ik maak de keuze om mijn lichaam goed te verzorgen en tegelijk heb ik daarmee geen controle over mijn lichaam, evenmin een garantie dat het dan ‘goed’ gaat met mijn lichaam. Zelf vind ik het een groot wonder hoe autonoom mijn lichaam van alles regelt (adem halen, bloedsomloop, spijsvertering, slapen, wakker worden etc.). En natuurlijk heb je een keuze hoe je met je bezit wilt omgaan. En tegelijk is dat ook geen garantie dat je bezit zal groeien, gelijk blijven of afnemen. Ik ken verschillende mensen die door omstandigheden buiten hen zelf hun materiële bezittingen (huis, auto, spaarrekening etc.) zijn kwijt geraakt. Geen controle dus. Het zwart-wit zit er misschien in dat je je op deze manier bewust kunt worden van het risico om je gemoedsrust of je geluk afhankelijk te maken van dingen buiten jezelf (een gezond lichaam, je bezit e.d.). Graag weer tot een volgende keer! Hartelijke groet, Margreet

      Beantwoorden
      • Carel van der Lippe zegt:

        Beste Margreet,
        Dank voor je reactie. Controle en macht zijn inderdaad niet mogelijk over je lichaam en bezit, maar je kunt er wel invloed op uitoefenen. Invloed zie ik als iets tussen zwart en wit in. Ik ben het met je eens dat die invloed geen garantie zal geven op een bepaalde uitkomst. Maar je kunt wel je invloed uitoefenen om de kans op een bepaalde uitkomst te vergroten. Door bijvoorbeeld je lichaam goed te verzorgen, maak je het meer waarschijnlijk dat het goed met je lichaam gaat. Of door zuinig te zijn, verklein je de kans op financiële problemen. Je hebt dus wel invloed, maar geen garantie op een bepaalde uitkomst. Het kan dus ook anders kan lopen dan je had gedacht. En dat kan je ook positief verrassen. Hartelijke groet, Carel

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *